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Que signifie l’expression « state of the art » ?

Style

« It’s state of the art ! » Cette parole extraite du morceau du chanteur Gotye est aussi une expression courante aux US. À tel point que l’on commence à la retrouver en France. Mais que signifie-t-elle ?

Par Guillaume Barki,

L’expression « state-of-the-art » est évidemment une traduction de l’anglais. Elle désigne quelque chose « à la pointe de » la tendance ou de la technologie par exemple. On peut aussi la traduire par quelque chose dit du « dernier cri ».

Mieux que « brand new » qu'on traduirait par « le tout nouveau », il évoque donc à la fois la modernité mais aussi une sorte d’excellence, de perfection. Son origine vient d’un écrit scientifique de Henry Harrison Suplee dans lequel on pouvait lire :

In the present state of the art this is all that can be done.

Le mot « art » renvoie ici en anglais aux « useful arts », relatifs en outre au savoir-faire ou à la manufacture par exemple.

Aux Etats-Unis, l’expression est courante. Mais l’anglicisme ne s’est pas exporté au point de devenir courant dans l’hexagone. Il pourra néanmoins enfin remplacer notre bien trop kitsch et bien trop entendu « top-of-the-pop ».

Illustration : Clip « State Of The Art » de Gotye
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